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Après la «farce», le Portugal veut comprendre

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Publié le 29.11.2021

Football » Le match Belenenses-Benfica n’aurait jamais dû avoir lieu.

Réunion extraordinaire de la Ligue professionnelle, critiques des dirigeants des grands clubs: au lendemain du match Belenenses-Benfica abandonné alors que le petit club lisboète, ravagé par le Covid-19, n’a pu aligner que neuf joueurs, avant d’être réduit à… six, le Portugal et les instances sportives veulent comprendre comment cette rencontre a pu être maintenue.

«Honte», titrait hier en une le quotidien sportif A Bola, estimant que le public a assisté à «un match qui n’aurait jamais dû avoir lieu», tandis que Record, l’autre grand quotidien sportif, proclame que le football «a touché le fond».

Le journal Jogo qualifie de son côté ce match de «farce»: «Un spectacle honteux dans le stade du Jamor qui a écrit l’une des pages les plus sombres de l’histoire du football portugais», souligne le journal sportif. C’est le quotidien Jornal de Noticias qui résume le mieux cette rencontre d’une formule implacable: «Onze contre neuf et à la fin c’est le football qui perd.» Comptant pour la 12e journée du championnat du Portugal, le match entre le leader Benfica et Belenenses, 16e, devait être une formalité pour les «Aigles» aux 37 titres nationaux. De fait, le Benfica menait 7-0, avec deux buts de Haris Seferovic, quand la rencontre a été interrompue en début de seconde période, mais Belenenses ne pouvait pas rivaliser.

La modeste équipe du quartier de Belem à Lisbonne s’est retrouvée dans une situation ubuesque: elle était privée de 14 joueurs en raison du Covid-19, ainsi que de son entraîneur et de plusieurs membres de son staff technique. Pour défier l’un des géants du football portugais, Belenenses a titularisé plusieurs jeunes joueurs de son équipe réserve et a dû repositionner un gardien de but de 20 ans comme… attaquant improvisé.

Après la pause, la rencontre a sombré dans l’absurde et le ridicule: menés 7 à 0, seuls sept joueurs de Belenenses ont eu le courage de revenir sur la pelouse. Après la blessure, suspecte, de l’un d’entre eux, l’arbitre a dû siffler la fin anticipée du match conformément au règlement du championnat lorsqu’une équipe est réduite à six joueurs. Après le match, le président de Belenenses Rui Pedro Soares a assuré qu’il avait sollicité la Ligue portugaise pour obtenir le report de la rencontre: «on nous a répondu qu’avec huit joueurs» le match pouvait être maintenu, sous peine de sanctions pour l’équipe, a-t-il expliqué en conférence de presse.

Un responsable de la ligue cité dans les médias locaux a expliqué avoir eu un contact téléphonique avec le président de Belenenses, mais il précise ne pas avoir reçu de «demande formelle» pour reporter cette rencontre, si bien que la Liga n’a pas été en mesure d’analyser la situation. ats

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